Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image
Scroll to top


Conservation and Urban Development: A study of Nicosia during the last 150 years

Conservation and Urban Development: A study of Nicosia during the last 150 years

Ioanna Georgiadou

2016 | Edinburgh College of Art, University of Edinburgh

MSc Dissertation | Supervisor: Dr Ruxandra-Iulia Stoica

Timeline of the Urban Development of Nicosia, since its establishment to this day, © Ιωάννα Γεωργιάδου

This dissertation aims to examine the connection and impact that Conservation and Urban Development can have on each other, through a study of the last 150 years in Nicosia. It assess the surviving parts of Nicosia’s urban historic fabric, along with different aspects of the public life, legislation relevant to town planning and heritage, important projects that were carried out in the historical centre, as well as the overall development of Nicosia, in order to explore whether and how those two factors are linked.


Government and Public Buildings outside the Walls during British Colonial period , © Ιωάννα Γεωργιάδου


Due to the multiple aspects of the city’s urban history that this study examines, several methodologies were followed for its completion.

The first part, which focuses on the urban history of Nicosia, was carried out through historical research of both older and contemporary publications, as well as cartographical sources. This section was executed in two mediums, which consisted of a written piece accompanied by a graphic rendition of Nicosia’s urban history, that aims to paint a clearer picture of the city for the reader.


The Cuts and Openings on the Walls in relation to the newly inhabited areas of Nicosia during British Colonial period, © Ιωάννα Γεωργιάδου

The three main periods that this study examines are structured in a similar way. The socio-political, architectural and urban background was mostly explored through historical research of older and present-day sources, as well as the personal experiences of the author regarding the more recent years. Following that, the essential part of this study, which is the analysis of the town planning and heritage condition and legislation, as well as of the major changes and projects on the main case-study, was carried out mainly through archival and primary source research, along with an examination of a few secondary sources. Additionally, in the case of the contemporary projects, in-situ observation and the examination of their plans and aims were the essential means of analysis. Similarly to the first chapter, the written piece of this part is accompanied by graphically rendered maps that further support the analysis along with the appropriate illustrations.


The Cuts and Openings on the Walls in relation to the newly inhabited areas of Nicosia during British Colonial period , © Ιωάννα Γεωργιάδου

Apart from the written part of the research, interviews were carried out with officials from the Department of Antiquities and the Nicosia Municipality, in order to better understand the topic, the issues and hindrances that arose throughout the history of conservation in Nicosia, as well as the actions taken by several bodies and the effects they had on the city’s urban fabric and the conservation practice itself.


The suburbs are slowly incorporated in the urban area of Nicosia in the years after Independence , © Ιωάννα Γεωργιάδου

Dissertation Structure

This study initially investigates the urban development of Nicosia, beginning with its formation as a settlement in the chalcolithic age. It then follows its history through the Ancient times and the Kingdom of Ledra, the Byzantine years and its establishment as the capital of the island, its purchase by the Templar Knights right after by the Lusignan family, the creation of the Kingdom of Cyprus and its purchase by the Most Serene Republic of Venice, ending with its acquisition by the Ottomans. Through this narrative, the traces of each era that still exist in the urban fabric of Nicosia are identified. Furthermore, it sets the foundations for the more recent period that is more thoroughly examined, and presents the state of the city when the island was passed to the British.


Scattered development in the urban area of Nicosia as evidenced by the 1990 Local Plan maps , © Ιωάννα Γεωργιάδου

The next chapter investigates the 20th century of Nicosia, starting with the Colonial period. It presents the social, political and architectural/urban background of the period, followed by the changes in the urban fabric brought about by this transition and the initial mindset of the new rulers regarding Cypriot heritage. Next, the legislative changes on heritage during those seventy years are reviewed, followed by the examination of this dissertation’s main case-study. Since most of the literature that refers to Nicosia’s heritage, in both primary and secondary sources, mainly focuses on the Venetian fortifications, this essay follows the evolution of conservation practice in Nicosia and its effects on the urban fabric by choosing the walls as its central case-study. A similar format is followed for the next period of the city, after the formation of the Republic of Cyprus. First, the socio-political background, along with the urban and the legislative changes regarding heritage are presented. Subsequently, the essay investigates the struggles that the now-divided city faced regarding its urban function as well as its heritage. Finally, in the same format as the colonial chapter, the last part of the independence period studies the impact of the partition and the projects that had the most effect on Nicosia’s fortifications.


Areas of Special Character in Nicosia Local Plan 1990, clearly based on the first developed areas during the Colonial period , © Ιωάννα Γεωργιάδου

The fourth chapter examines the present day city, again following the established format, by presenting the condition of the city at the dawn of the 21st century in terms of society, politics, architecture, urban fabric and heritage legislation, along with the master plans for the walled core of Nicosia. Furthermore, the contemporary viewpoint on heritage is studied through three main projects effecting the main case-study of this essay: the Venetian Walls of Nicosia.

This study concludes with a final chapter that argues the connection between conservation and urban development, taking into consideration the urban history of Nicosia and the political and social circumstances, along with the legislative and town planning changes as well as the major projects of every period.Η εργασία αυτή έχει ως στόχο να εξετάσει τη σύνδεση μεταξύ του τομέα της Αποκατάστασης και της πολεοδομικής ανάπτυξης μιας πόλης, όπως επίσης και τις επιπτώσεις του ενός τομέα στον άλλο, ερευνώντας τα τελευταία 150 χρόνια της ιστορίας της Λευκωσίας. Μελετά τα ιστορικά κομμάτια που έχουν επιζήσει στον πολεοδομικό ιστό της πόλης, διάφορες άλλες πτυχές της δημόσιας ζωής, νομοθεσίες σχετικές με τον πολεοδομικό σχεδιασμό και τη διαχείριση της πολιτιστικής κληρονομιάς, σημαντικά έργα στο ιστορικό κέντρο, όπως επίσης και τη γενικότερη ανάπτυξη της ευρύτερης περιοχής της Λευκωσίας, ούτως ώστε να ερευνήσει κατά πόσο αυτοί οι δύο παράγοντες της αρχιτεκτονικής δημιουργίας συνδέονται.


Town Planning and Traffic Regulation in the Walled City in the 90s , © Ιωάννα Γεωργιάδου


Λόγω των διαφορετικών πτυχών της πολεοδομικής ιστορίας της Λευκωσίας που ερευνούνται σε αυτή την εργασία, ακολουθήθηκαν διάφορες μέθοδοι για την ολοκλήρωσή της.

Το πρώτο κομμάτι, το οποίο εστιάζει στην πολεοδομική ιστορία της Λευκωσίας, μελετήθηκε κυρίως μέσω ιστορικής έρευνας παλιών και καινούργιων πηγών και χαρτών, ενώ αποδόθηκε, εκτός από το γραπτό κομμάτι, και γραφικά.


Nicosia’s urban area today, with the main public poles away from the Walled City , © Ιωάννα Γεωργιάδου

Οι τρεις κύριες περίοδοι που ερευνούνται σε αυτή την έρευνα, έχουν παρόμοια οργάνωση. Το κοινωνικοπολιτικό, αρχιτεκτονικό και πολεοδομικό παρασκήνιο μελετήθηκε κυρίως μέσω ιστορικής έρευνας σε παλιές και σύγχρονες πηγές, όπως επίσης και την προσωπική εμπειρία των τελευταίων ετών. Ακολούθως, το πιο σημαντικό κομμάτι της έρευνας, δηλαδή η ανάλυση του πολεοδομικού σχεδιασμού, η νομοθεσία και η κατάσταση του ιστορικού ιστού, όπως επίσης και οι μεγαλύτερες επεμβάσεις στο κύριο case-study, μελετήθηκαν μέσω αρχειακής έρευνας. Επιπρόσθετα, στην περίπτωση των σύγχρονων έργων, εξετάστηκαν οι στόχοι και τα σχέδια τους, όπως επίσης μελετήθηκαν και επιτόπου. Όπως και το πρώτο κεφάλαιο, και αυτό το κεφάλαιο υποστηρίζεται και από γραφικά επεξεργασμένους επεξηγηματικούς χάρτες.

Εκτός από γραπτές πηγές, η έρευνα συμπληρώνεται με συνεντεύξεις με υπευθύνους από το Τμήμα Αρχαιοτήτων και το Δήμο Λευκωσίας, που βοηθούν να αντιληφθούμε καλύτερα το θέμα, τα προβλήματα που έπρεπε να αντιμετωπιστούν από τον τομέα της Αποκατάστασης, όπως επίσης και τα μέτρα που πάρθηκαν από τις διάφορες αρχές ανά τα χρόνια και τις επιπτώσεις που αυτά είχαν στον πολεοδομικό ιστό της Λευκωσίας και στον τομέα της Αποκατάστασης.


The three major projects of the Walled City that are examined: Eleftheria Square Intervention, New Town Hall, Taht-El-Kale area rehabilitation , © Ιωάννα Γεωργιάδου

Δομή της εργασίας

Η εργασία αυτή αρχικά ερευνά την πολεοδομική ανάπτυξη της Λευκωσίας, ξεκινώντας με τη γένεση της πόλης ως ένας μικρός οικισμός της χαλκολιθικής περιόδου. Στη συνέχεια ακολουθεί την ιστορία της διά μέσου των Αρχαϊκών χρόνων και την Πόλη-Βασίλειο της Λήδρας, των Βυζαντινών χρόνων και την καθιέρωση της πόλης ως πρωτεύουσα του νησιού, την αγορά του από τους Ναΐτες Ιππότες και αμέσως μετά από την οικογένεια των Λουζινιανών, τη δημιουργία του Βασιλείου της Κύπρου και την εξαγορά του από τη Γαληνοτάτη Δημοκρατία της Βενετίας, τελειώνοντας με την απόκτησή του από τους Οθωμανούς.

Μέσω αυτής της αφήγησης, αναγνωρίζονται τα ιστορικά ίχνη της Λευκωσίας που έχουν επιβιώσει στον ιστό της πόλης. Επιπλέον, παρουσιάζεται η κατάσταση που βρίσκεται η πόλη στην αρχή της περιόδου που αναλύεται στο κυρίως μέρος της εργασίας, όταν το νησί πέρασε στα χέρια των Βρεταννών.

Το επόμενο κεφάλαιο εξετάζει τη Λευκωσία κατά τη διάρκεια του 20ου αιώνα, ξεκινώντας με την Αποικιοκρατική περίοδο. Παρουσιάζει το κοινωνικό, πολιτικό, αρχιτεκτονικό και πολεοδομικό παρασκήνιο της περιόδου, τις αλλαγές στον πολεοδομικό ιστό που έφερε αυτή η αλλαγή όπως επίσης και την αρχική άποψη των Αποικιοκρατών για την Κυπριακή αρχιτεκτονική κληρονομιά. Ακολούθως, εξετάζονται οι νομοθετικές αλλαγές σχετικά με την προστασία της κληρονομιάς αυτής και το κύριο case-study της εργασίας. Λόγω του ότι το μεγαλύτερο μέρος της βιβλιογραφίας που αναφέρεται στην αρχιτεκτονική κληρονομιά της Λευκωσίας εστιάζει κυρίως στα τείχη της, η έρευνα αυτή ακολουθεί την εξέλιξη του τομέα της Αποκατάστασης στη Λευκωσία και τις επιπτώσεις της στην πολεοδομική της ανάπτυξη, επιλέγοντας τα τείχη της σαν το κύριο παράδειγμα που θα μελετηθεί. Η επόμενη περίοδος της πόλης, μετά την ανακύρηξη της Κύπρου ως ανεξάρτητο κράτος με τη Λευκωσία σαν πρωτεύουσα, οργανώνεται με παρόμοιο τρόπο. Αρχικά, παρουσιάζεται το κοινωνικοπολιτικό παρασκήνιο της περιόδου, όπως και οι νομοθετικές και πολεοδομικές αλλαγές που σχετίζονται με τον ιστορικό της ιστό. Ακολούθως, αναλύονται τα προβλήματα που έφερε η διαίρεση της πόλης στην πολεοδομική της δομή, καθώς και στην αρχιτεκτονική της κληρονομιά και τη διαχείρισή της. Εν τέλει, ακολουθώντας την οργάνωση του προηγούμενου κεφαλαίου, ερευνούνται οι επιπτώσεις της διαίρεσης, όπως και τα κυριότερα έργα που επηρέασαν τις οχυρώσεις της πόλης.

Το τέταρτο κεφάλαιο εξετάζει τη Λευκωσία του σήμερα ακολουθώντας την ίδια δομή, παρουσιάζοντας αρχικά την εικόνα της πόλης στην αυγή του 21ου αιώνα, όσον αφορά την κοινωνία, την πολιτική, την αρχιτεκτονική, τον πολεοδομικό ιστό και τη σχετική νομοθεσία, όπως επίσης και τα κύρια σχέδια για την περιτειχισμένη πόλη. Επιπλέον, αναλύεται η σύγχρονη άποψη περί προστασίας της αρχιτεκτονικής κληρονομιάς μέσω των τριών μεγαλύτερων έργων-επεμβάσεων στα Ενετικά τείχη της Λευκωσίας.

Η εργασία καταλήγει με ένα συμπερασματικό κεφάλαιο που, λαμβάνοντας υπόψη όλες τις πτυχές κάθε περιόδου της ιστορίας της Λευκωσίας που παρουσιάστηκαν προηγουμένως, επιχειρεί να βρει τη σχέση του τομέα της Αποκατάστασης με την πολεοδομική ανάπτυξη μιας πόλης.

Click to access the login or register cheese